De onde vem o nome Maracanã?

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Viva! O Maracanã completa 70 anos. Quando foi inaugurado em 16 de junho de 1950, enchia os brasileiros de orgulho. Era o maior estádio de futebol do mundo. Comportava 200 mil pessoas — 10% da população do Rio da época. O então presidente da Fifa Jules Rimet o comparou ao Coliseu de Roma. Tantos superlativos suscitam a curiosidade: de onde vem o nome da obra […]

Quadrilha: etimologia

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O numeral quatro formou senhora família. Entre os membros, quadrilha. Quando nasceu, o substantivo designava grupo de quatro pessoas. Depois, ganhou espaço. Passou a significar grupo de quatro integrantes, humanos ou não humanos. É o caso de esquadra (navios), esquadrilha (aviões), quadra (estrofe de quatro versos), quadrado (quatro lados), quadruplicar (multiplicar por quatro). E por aí vai. Quadrilha é dança pra lá de popular nas […]

Hermafrodito e andrógino: origem e história

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Hermes e Afrodite se casaram. Tiveram um filho. Que nome lhe dar? Inspiraram-se nos brasileiros. Chamaram-no Afrodito. Um pedacinho vem de Hermes. O outro, de Afrodite. O garotinho era lindo como a mãe, mais conhecida por Vênus. A ninfa Salmaris caiu de amores por ele. A paixão era tal que comoveu os deuses. Cheia de truques, a mocinha conseguiu que eles fundissem os dois num […]

Vandalismo: origem e história

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No Brasil, manifestações antirracistas começaram no Rio. Mas ganharam força em Curitiba. Na capital do Paraná, houve registros de violência. Até o palácio do governador sofreu danos. Autoridades classificaram os atos de vandalismo. Pintou a curiosidade. De onde vem a palavra? Ela vem de longe. No Império Romano, vândalos eram povos bárbaros de origem germânica. Eles, como furacão, destruíam tudo que encontravam pela frente. Primeiro […]

Por que junho se chama junho?

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Hera em grego. Juno em latim. Ela era a primeira-dama do Olimpo. Defensora incondicional do casamento, ao descobrir as traições do marido, Zeus, não punha em risco o próprio lar. Punia a outra e os filhos da outra. (Hércules foi uma das vítimas do ciúme da mulher traída.) Ela passou a ser considerada a protetora da maternidade. Para render-lhe loas, junho se chama junho.

Elegido ou eleito?

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A pandemia faz estragos. Entre eles, o possível adiamento das eleições municipais. A palavra final será dada pelo Congresso. Enquanto ela não vem, vale falar no assunto. Eleição é escolha. O vocábulo vem do latim electione. Entre duas ou mais criaturas, escolhe-se uma. Ou, se preferir, elege-se uma. Por falar em eleger… Eleger é verbo generoso. Tem dois particípios. Um regular: elegido. O outro irregular: […]

Democracia: etimologia e história

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Democracia é a palavra mais citada na balbúrdia dos poderes da República. Ela está na boca das autoridades e, claro, caiu na boca do povo. Vale, pois, invadir a intimidade do vocábulo. Há muitos e muitos anos, nasceram duas crianças. Uma recebeu o nome de Demo. A outra se chamou Cracia. Ambas eram gregas. Na língua delas, os dois nomes têm um significado. Demo quer […]

Milícia: que poder é esse?

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“Milícias digitais ameaçam a democracia”, diz o ministro Barroso. Ops! Que força. Com tanto poder, vale conhecer melhor a palavra. Milícia vem do latim militias. Pertence à família de miliciano, milico, militança, militante. O dicionário diz que milícia pode ser: sinônimo de exército ou conjunto das tropas militares de um país. grupo armado formado por cidadãos comuns que não pertencem ao exército nacional. É o […]

Operação Placebo: barbas de molho

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A PF cumpriu mandado de busca e apreensão no Palácio Laranjeiras, no Rio. O governador ficou indignado. Há pouco, falou à imprensa. Disse em tom ameaçador: “O que aconteceu comigo acontecerá com outros governadores”. Em português claro: aconselhou os colegas a pôr as barbas de molho. A expressão manda ter cautela, ficar atento ou prevenido. Ela vem de longe. Na Antiguidade e Idade Média, a […]

Placebo: história

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O Rio amanheceu surpreso. Viaturas da Polícia Federal ocuparam o estacionamento do palácio do governador. Estava nas ruas a Operação Placebo, que apura fraudes em contratos de hospitais de campanha no estado. Houve ou não houve mau uso do dinheiro público? Enquanto a resposta não vem, vale invadir a intimidade da palavra que dá nome à operação. Placebo quer dizer falso medicamento. Ele tem a […]